Les collections

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EN RéSERVE...

  • 32 366 mouches
  • 20 000 papillons
  • 8 642 coquilles d’œuf
  • 40 perches du lac
  • 1 grand pingouin
  • 1 veau à deux têtes

Les collections du Muséum sont diversifiées et toujours étudiées.

Parmi les spécimens les plus précieux, certains sont uniques et ont servi à la description d’espèces. Ces exemplaires nommés des « types » sont des outils de référence au service de la communauté scientifique.

Des collections sont régulièrement déposées par le Centre suisse de cartographie de la faune (CSCF) et constituent un ensemble de première importance pour étudier la biodiversité.

Certains spécimens appartiennent à des espèces disparues comme par exemple le Grand Pingouin.

Et bien d’autres encore…

 

Collections entomologiques

Conservatrice

JESSICA LITMAN

+ de 500 000 insectes et arachnides

Cette collection représente un échantillonnage qui s’étend sur 250 ans et qui provient des quatre coins du monde. Préparées à sec, conservées dans de l’alcool ou fossilisées en ambre, elles représentent une clé pour les études de la biodiversité, de la systématique et de l’évolution des populations.

Quelques collections régionales, constituées dans la deuxième moitié du XIXe siècle, sont des témoins précieux de l’état de la faune entomologique suisse.

À ce jour, 150 spécimens types sont identifiés.

Ambre

Le Muséum possède une riche collection d’inclusions d’insectes fossiles dans l’ambre baltique. Ce sont majoritairement des diptères, des hyménoptères, coléoptères et trichoptères.

Une collection d’insectes fossiles dans l’ambre issue de République dominicaine est également remarquable.

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Diptères

Plusieurs dizaines de milliers de spécimens de diptères sont conservés à Neuchâtel. La collection de tipules de Christophe Dufour, ancien directeur du Muséum, inclut plus de 25 000 spécimens, ce qui en fait l’une des plus importantes de Suisse.

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Hyménoptères

Les spécimens récoltés dans le cadre du la phase pilote du projet Liste Rouge des hyménoptères aculéates en Suisse ont considérablement enrichi les collections du Muséum (2013-2015). Les spécimens types du genre Pepsis, décrits par Mocsáry (deuxième moitié du XIXe siècle) sont d’un intérêt particulier.

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Tiques

Plusieurs milliers de tiques africaines, notamment d’Afrique du sud, du Congo, du Kenya et d’Ouganda, ont été léguées au Muséum par André Aeschlimann, professeur ordinaire de biologie à l’Université de Neuchâtel (1972-1994). Elles constituent aujourd’hui un ensemble unique et remarquable.

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Lépidoptères

Les collections de lépidoptères sont conditionnées dans plus de 2 000 cadres entomologiques. Elles rassemblent les collections régionales d’Emmanuel de Bros, de Max Büro et de Roger Poivre, ainsi que la collection exotique de Samuel Robert.

Lors du projet SwissBOL (2012-2017), cette collection s’est agrandie et couvre aujourd’hui la quasi-totalité des espèces suisses. Des extractions d’ADN sont actuellement conservées à l’Université de Genève.

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Collections de vertébrés

Conservatrice

CELIA BUENO

+ de 20 000 oiseaux, mammifères, reptiles, amphibiens et poissons

Cette collection remonte à l’origine du Muséum et les spécimens proviennent de tous les continents. Des œufs, des nids, des squelettes, des peaux, des montages, des moulages et des spécimens conservés dans des bocaux en alcool lui donnent une diversité de formes et de qualités qui rendent son stockage très diversifié.

Les spécimens conservés sont notamment des témoins d’espèces en danger d’extinction et parfois même éteintes.

300 spécimens types sont présents.

Oiseaux

Cette collection comprend environ 13 000 spécimens, 8 642 œufs et 159 nids. La collection de J.-J. von Tschudi (1818-1889), amassée au Pérou dans la première moitié du XIXe siècle, inclut environ 140 spécimens types. Le Muséum conserve également d’autres pièces de grand intérêt, espèces rares ou éteintes, notamment le Grand Pingouin (Pinguinus impennis), le Pigeon migrateur (Ectopistes migratoria) et le Pic à bec d’ivoire (Campephilus principalis).

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Poissons

La collection de poissons est constituée de plus de 3 000 spécimens. Des spécimens ont été directement récoltés par Louis Agassiz, et des espèces comme la Féra (Coregonus fera) et le corégone Gravenche (Coregonus hiemalis), espèces éteintes du Lac Léman, sont remarquables.

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Mammifères

La majorité de cette collection d’environ 2 500 spécimens remonte au XIXe siècle. Des pièces remarquables sont conservées, notamment le squelette d’un Rorqual (Balaenoptera acutorostrata), un Loup de Tasmanie, marsupiale carnivore déclaré comme éteint en 1936 (Thylacinus cynocephalus), et un des derniers loups (Canis lupus) abattus dans le canton de Neuchâtel, reçu en 1840-1841.

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Reptiles et Amphibiens

Plus de 1 500 spécimens de reptiles sont présents dans les collections. Ces spécimens représentent la faune de presque tous les continents et comprennent plus de 40 spécimens types.

Environ 500 spécimens d’amphibiens, notamment des spécimens types collectés au Pérou par Johann Jakob von Tschudi (1818-1889) et en Colombie par Otto Fuhrmann (1871-1945), composent cette collection.

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Collections malacologiques

Conservatrice

CELIA BUENO

+ de 20 000 lots de mollusques

Moins connue que ces consœurs,  la malacologie est la science qui étudie les mollusques. Une part importante de cette collection internationale provient de la collection du Général Charles-Daniel de Meuron (1738-1806), léguée à la Ville de Neuchâtel en 1796. Quelques spécimens ayant appartenu à Jean Piaget (1896-1980) illustrent son intérêt pour cette discipline.

Environ 50 spécimens types sont présents.

 

Collections géologiques

Conservateur

THIERRY MALVESY

+ de 150 000 échantillons

Les collections des sciences de la Terre concernent les sciences de la géologie au sens large : minéralogie, pétrographie, paléontologie. Elles contiennent environ 140 000 échantillons.

Une collection connue mondialement constituée par Louis Agassiz (1807-1873) réunit 7 000 échantillons dont plus de
2 000 poissons fossiles.

 

Minéralogie

Riche de 7 000 minéraux environ, une grande partie de cette collection provient de l’achat du musée Willy Freitag de Saint-Imier en 2008 (4 000 échantillons environ). Les autres collections marquantes sont celles de Gaspare Maletto (96 échantillons) et Henri Piguet (570 échantillons).

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Pétrographie

Au cours du XXème siècle, plusieurs recherches alpines conduites par l’Institut de géologie de l’Université de Neuchâtel ont permis la constitution d’importantes collections. Parmi ces recherches, les études d’Emile Argand (1879-1940) et d’Eugène Wegman (1896-1982) sont remarquables.

De plus, les travaux de percements des tunnels du Gotthard, de l’Albula et du Simplon ont agrémenté la collection qui compte actuellement près de 13000 échantillons.

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Paléontologie et sédimentologie

La partie la plus importante de la collection géologique (plus de 120 000 échantillons) concerne la paléontologie. On distingue trois phases de récolte : la collection historique (65 000 échantillons) de 1836 à 1918, la collection universitaire (55 000 échantillons) de 1918 à 1983, la collection récente essentiellement basée sur des achats ou des dons (10 000 échantillons).
Quelques autres grandes collections:
Auguste Jaccard (1833-1895)
25 000 échantillons, Charles-Daniel Junod
(1865-1941) 17 000 échantillons, Philippe Bourquin (1889—1953)
4 à 6000 échantillons. Mentionnons aussi les précurseurs :
Amanz Gressly (1814-1865), Louis Coulon (1804-1894)
et Auguste de Montmollin (1808-1898).

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Poissons fossiles "Agassiz"

La collection de poissons fossiles dites « Agassiz » (820 références, 2500 échantillons) est un des bijoux des collections du Muséum. Elle fit la gloire de Louis Agassiz (1807-1873) grâce aux deux principales publications qu’il écrivit : « Poissons fossiles du Vieux Grès Rouge » (1842-1845) et surtout « Recherches sur les poissons fossiles » (1833-1843). Ce dernier ouvrage est toujours considéré comme incontournable par les spécialistes actuels de poissons fossiles. Ainsi, cette collection est régulièrement consultée par des chercheurs du monde entier.

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Archives et artefacts

Conservatrice

PAULINE DE MONTMOLLIN

La collection des archives et des artefacts comprend des documents en lien avec les spécimens, les archives historiques institutionnelles ainsi que celles liées aux expositions, des fonds spécifiques liés à des personnalités ou à des recherches ainsi que des artefacts scientifiques et pédagogiques à valeur patrimoniale. Les archives sont constituées de supports variés : manuscrits, imprimés, photographies et vidéos.

 

Fonds d'archives scientifiques

Plusieurs fonds conservés au Muséum concernent des personnalités ayant marqué la vie scientifique régionale et en particulier du Muséum, tel les fonds Agassiz, Matthey, Tschudi ou encore les archives en lien avec la création du CSCF ou de la SNSN- Société neuchâteloise des sciences naturelles.

Le modeste Fonds Agassiz conservé au Muséum comprend des gravures scientifiques, des lettres, des notes, quelques carnets d’école ou encore des cartes de visite. Un masque mortuaire ainsi qu’un marteau de géologue complètent la collection. A noter que les AEN (Archives de l’Etat) sont dépositaires de la majeure partie des archives en lien avec Louis Agassiz.

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Archives iconographiques et audio-visuelles

Dias et tirages papier réalisés dans le cadre d’activités en lien avec le Muséum ont été numérisés. Récemment, ces fonds ont été augmentés par l’ajout des productions audio-visuelles originales réalisées par le Muséum lors d’expositions et d’événements.

 

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Archives institutionnelles

Tous les documents relatifs à l’élaboration des expositions ainsi qu’à leur diffusion sont conservés dans ce fonds.

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Artefacts

La collection des artefacts regroupe instruments scientifiques, matériel de collecte mais encore matériel pédagogique ou créations artistiques.

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Livres précieux

Louis Coulon fils ( 1804-1894), premier directeur du Muséum, poursuivra l’entreprise initiée par son père en dotant l’institution d’une bibliothèque scientifique importante. Si la Bibliothèque publique et universitaire conserve aujourd’hui les ouvrages les plus précieux, le Fonds Coulon conservé au Muséum comprend plusieurs centaines de planches copiées à la main par Louis Coulon. Cet ensemble est unique tant de par sa nature que son ampleur.

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Dernières publications

Géologie

Les collections géologiques du MHNN, état et stratégies, Bulletin de la SNSN, 2018, tome 138

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Études de moulages d’échinodermes fossiles, Bulletin de la SNSN, 2018, tome 138

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Jenny Hanniver, Espèces n°29, 2018

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Étoile de Mer fossile, Bulletin de la SNSN, 2017, tome 137

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Entomologie

Under the radar: detection avoidance in brood parasitic bees, Philosophical Transactions B, 2019, No. 374

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A DNA barcode reference library for Swiss butterflies and forester moths as a tool for species identification, systematics and conservation, PLoS One, 2018, 13(12)

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Phylogenetic position of a remarkable new fideliine bee from northern Chile (Hymenoptera: Megachilidae), Systematic Entomology, 2017, n°42

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Phylogenetic systematics and a revised generic classification of anthidiine bees (Hymenoptera: Megachilidae), MPE, 2016, No. 100

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Malacologie

La nouvelle vie d’une collection de mollusques au Muséum d’histoire naturelle de Neuchâtel, Bulletin de la SNSN, 2017, tome 137

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Les perles du Muséum